domingo, 21 de diciembre de 2008

El último minuto NO tendrá 60 segundos



Parece una mala jugada, pero es cierto, el 2008, este annus terriblis, se alargará un segundo más. Es un acuerdo de la Unión internacional de Telecomunicaciones de la ONU (léelo aquí). No es la primera vez que sucede algo así, pero se alarga la agonía. Es cómo en los partidos de fútbol en los que el árbitro añade 4 minutos de compensación con el marcador 5-1 y el equipo que va perdiendo lleva 40 minutos jugando con 9 hombres. Simplemente, no se vale, pero qué necesidad. Queremos un break, que se acabe este año. Aunque pensándolo bien, tal vez se trata de un regalo de fin de año. Nos ofrecen la dicha de atrasar la cuesta de 2009.

Más aún, el meridiano de Greenwich podría dejar de ser el M-E-R-I-D-I-A-N-O-D-E-G-R-E-E-N-W-I-C-H (con todas sus letras) que la miss de geografía me inculcó con todo su empeño y sabiduría (por cierto, el de civismo se dedicaba más a los enjuagues en lo oscurito y a tratar de sacarse discretamente los mocasines -casi nunca lo lograba-. Era como un Bejarano de petatiux). Sin el GMT como referencia, la insoportable relatividad del ser nos pone de nuevo a tono con la mentada posmodernidad. Ya no hay referencias válidas para casi nada. Para muestra otro botón: Luis Miguel es papá por segunda vez con Aracely Arámbula (alias “La Chule”), dentro de un matrimonio que está estigmatizado como de “conveniencia”. Pero además, Luismi parece que será abuelo muy pronto… Michelle Salas, su hija de 19 años (a la que reconocía como tal hace 2 años), podría estar embarazada de Alejandro Asensi, su representante. ¡Ay Dios, ya párenle!

Felices Janucá y Navidad para todos. Celebremos. Y que 2009 nos traiga algo más que un nieto para el llamado “Rey Sol”.

martes, 25 de noviembre de 2008

Ebrard es un genio.

Así, sin decirle a nadie, calladito y atendiendo los menesteres de la televisión mañanera, Marcelo Ebrard implementa un plan de seguridad pública que está dando resultados casi de inmediato. El proyecto es sencillo:

1) Manejar con maestría la coyuntura internacional, local y nacional. Es decir, se coloca ante una alineación de los recortes presupuestales que se vienen por la crisis financiera global con las elecciones del 2009 y las del 2012.

2) Lanzar una ofensiva masiva de obras públicas nunca antes vista en la Ciudad de México:

a. El Circuito Bicentenario: ahorcando a la circulación vehicular desde varios frentes, simultánea y drásticamente, incluyendo Av. Revolución.

b. Constituyentes: permitiendo que las obras para hacer de esta vía rápida una vía rápida no terminen.

c. Línea 1 del Metrobús: realizando mejoras al carril confinado, obstruyendo al menos un carril de Insurgentes.

d. Línea 2 del Metrobús: manteniendo en construcción permanente las obras que corren desde Zaragoza hasta Tacubaya, a través del Eje 4 Sur.

e. Línea 12 del Metro: iniciando las obras en los puntos donde los demás proyectos avanzan.

f. Reforma/Palmas: dando luz verde al proyecto vial, desquiciando el ya desquiciado embudo de Santa Fe, Interlomas y anexas.

g. Lo que se acumule y mi corta visión no alcance a vislumbrar.

El objetivo es sencillo: Una vez colapsada la circulación en la Ciudad de México cada vez más chilangos y conurbados pensaremos más de tres veces salir a la calle, con lo que la incidencia de criminalidad debe bajar a chaleco.

Nuestro Jefe de Gobierno es un genio. Mis respetos.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Niños Héroes y Dr. Lavista

¿Y dónde quedará la "Contraloría de Ortografía Externa"?

martes, 4 de noviembre de 2008

Judíos y árabes en la Ciudad de México

A veces la ociosidad se pervierte y se convierte en desidia. Tarde, pero la vencí. Publico el comentario del 23 de octubre que hice en Revista Antena Radio donde hablo de dos eventos que se desarrollan en la Ciudad de México: El 6o. Festival Internacional de Cine Judío y el ciclo de rasgos árabes... . El primero ya está en marcha y el segundo inicia el día de hoy.



JUDÍOS Y ÁRABES EN LA CIUDAD DE MÉXICO

JOSÉ HAMRA SASSÓN

MEDIO ORIENTE, UN MUNDO ENTERO

ANTENA RADIO 107.9 FM

23 DE OCTUBRE DE 2008

Por lo general Medio Oriente nos remite a guerras interminables donde las causas de la violencia se han distorsionado en historias sesgadas y retóricas parciales. Medio Oriente es una región que parece lejana para nuestro país, una geografía que se muestra compleja, con pueblos y naciones con las que aparentemente no hay relación, con hombres y mujeres de nombres a veces impronunciables.

Sin embargo, hay diversas manifestaciones que tienen su origen en Medio Oriente y que son parte del tejido social mexicano. En principio, México es casa de dos vibrantes comunidades, la judía y la libanesa, que se han integrado desde varias dimensiones a la realidad mexicana. De hecho, Medio Oriente a veces está más cerca de lo que podríamos suponer. Simplemente pensemos en nuestro idioma, el español, que es enriquecido por palabras de origen árabe tan cotidianas como almíbar, azúcar, almohada, álgebra e incluso el topónimo Guadalajara.

Y en este sentido, la Ciudad de México enmarca dos eventos en los que podremos adentrarnos al Medio Oriente desde aproximaciones artísticas, culturales y reflexivas. A partir de hoy inicia la sexta edición del Festival Internacional de Cine Judío que finaliza el 9 de noviembre y del 4 al 7 de noviembre se desarrollará el seminario de rasgos árabes…, un ciclo que inició en Argentina y Brasil y que ahora llega a nuestro país.

Así pues, en esta ocasión el Festival Internacional de Cine Judío presenta una retrospectiva de 60 años del cine israelí, junto con producciones mexicanas y de otros países con temática judaica. Se proyectarán más de 30 películas, documentales y cortos “que buscan compartir la diversidad del pueblo judío con la sociedad mexicana”, que es a su vez “multiétnica y multicultural”, como la define Marina Stavenhagen, Directora General del Instituto Mexicano de Cinematografía.

Destaco tres producciones que nos acercan al conflicto árabe – israelí. El documental Punto de Encuentro, una producción de Estados Unidos, en la que civiles israelíes y palestinos comparten sus experiencias del conflicto que los une y separa simultáneamente tanto por atentados suicidas como por la ocupación. Otro documental, Enemigos en mi prisión, ofrece una aproximación a los 10 mil palestinos que se encuentran en prisiones de Israel. Para unos son terroristas, para otros, luchadores por la libertad. El drama que viven muchos de ellos, fuera del maniqueísmo cotidiano, es hoy en día relevante, pues muchos permanecen encarcelados sin un proceso judicial de por medio. Muchos de los líderes de la resistencia palestina, tanto la nacionalista de Al Fatah, como la islamista de Hamas, se formaron en las cárceles israelíes, donde aprendieron a hablar hebreo. Más aún, Enemigos en mi prisión, resulta especialmente interesante para abordar la coyuntura actual, en la cual el gobierno de Israel negocia con Hamas la liberación de presos palestinos a cambio del soldado Guilad Shalit, capturado hace casi tres años por comandos palestinos a las afueras de la franja de Gaza.

Una tercera opción para abordar el conflicto árabe – israelí, esta vez en el frente con El Líbano, es Beaufort (Bastión de Conflicto), que aborda uno de los episodios más polémicos tras la invasión de 1982, en el que murieron varios soldados israelíes al cumplir con uno de los caprichos del entonces Ministro de Defensa, Ariel Sharon. El 6º Festival de Cine Judío se presentará desde hoy en tres complejos de la Cadena Cinemex, Antara, Insurgentes e Interlomas, en la Cineteca Nacional y en las instalaciones del Instituto Politécnico Nacional, en Zacatenco.

Por otra parte, del 4 al 7 de noviembre el Centro Cultural de España será sede del seminario de rasgos árabes…. Esta iniciativa surge como reacción al asesinato de Jean Charles Menezes, quien fue confundido en Londres con uno de los terroristas del atentado en Londres, en 2005. La policía justificó su acción ya que Menezes, un brasileño, según declaró el oficial que lo mato, era “de rasgos árabes”.

El seminario, además de presentar el proyecto, abre el espacio para diversas expresiones artísticas y analiza, en mesas redondas, la realidad de las migraciones árabes a Latinoamérica, particularmente en México. Entre los participantes se encuentran Zidane Zeraoui, Carlos Martínez Assad y Patricia Jacobs Barquet. Sin duda, será una excelente oportunidad para acercarnos a un mundo que ha sido marcado, tras los atentados del 11 de septiembre, por el dogma maniqueo del choque de civilizaciones. En el caso de México, los estereotipos hacia lo árabe se remiten a la cultura popular en películas como El baisano Jalil, de Joaquín Pardavé o las construcciones iconográficas de Santiago Matamoros. Ambos aspectos se abordarán en de rasgos árabes… que sin duda son espejo de nuestra sociedad.

Así pues, los dos eventos, el Festival Internacional de Cine Judío y el seminario “de rasgos árabes…” convergen en tiempo y espacio en la Ciudad de México. Y así, sin querer, quizá obra de la casualidad, nos ofrecen una buena oportunidad para conocer de cerca sobre estas culturas y naciones que tienen su origen en el Medio Oriente pero que pertenecen a la sociedad mexicana. Una oportunidad de enfrentar las imágenes construidas, muchas de las veces basadas en estereotipos, y analizar la complejidad en las que se construyen las identidades árabes y judías. Una oportunidad, además, para discernir sobre los conflictos en Medio Oriente desde los instintos más primarios de estos grupos humanos: el miedo y la supervivencia. Quedan ahí las dos invitaciones para adentrarnos en este mundo que está entre nosotros, el del Medio Oriente.

sábado, 27 de septiembre de 2008

Piojos: De Vietnam a Gore

Piojos: De Vietnam a Gore

"…que hace eternas las almas de los niños

que destrozarán las bombas y el napalm..."

(S. Rodríguez)

Hace unas semanas, antes del puente del 16 de septiembre, la escuela de mi hijo envió a los papás la siguiente sugerencia por correo electrónico (es decir, una reminiscencia de las “circulares” de antaño, que curiosamente eran rectangulares tamaño carta):

Hola a todos:

Con motivo del brote de piojos que hubo entre los niños, se les pide que aprovechen estos días de descanso para dar tratamiento preventivo a sus hijos, para así poder erradicar el problema.

Se sugiere usar algún shampoo antipiojos o aplicar vinagre blanco/manzana en el cabello durante 30 minutos envolviendo el cabello con una gorra, después enjuagar, durante tres días. Adicionalmente usar aceite de romero como si fuera gel hasta que avisemos que se erradicó el problema.

Gracias por su apoyo y comprensión.


A primera vista, el mensaje no tiene nada de especial, necesitamos prevenir que nuestros hijos sean víctimas de un nuevo brote de piojos. Sin embargo, es una muestra de cómo cambian los tiempos. Ser niño y que te “salgan” piojos no es anormal. Si bien recuerdo, pasé por esa penuria en dos ocasiones. La forma en que mis padres combatieron al enemigo es contrastante con el modo en que nos toca lidiar el asunto con mis hijos. De hecho, va de la mano con la geopolítica del momento.


Cuando sufrí mi primer ataque de piojos, no había mantenimiento preventivo, se trataba de corregir, y de inmediato. En esos años, estamos hablando del desenlace de la Guerra de Vietnam, el uso de armas químicas fue un método aceptable por las fuerzas estadounidenses para parar la amenaza comunista. Era el cenit de la Guerra Fría, del mundo bipolar. El Viet-Cong se convirtió en un verdadero dolor de cabeza para los estadounidenses. Usar napalm y fósforo blanco contra poblaciones civiles para acabar de raíz con la guerrilla comunista fue un mal necesario, a pesar de los “daños colaterales”. El “Mundo Libre” estaba en peligro, el guardián de la comunidad internacional no podía quedarse con los brazos cruzados. Supongo que luchar contra los piojos en casa se vio influenciado por la verborrea de los noticiarios de aquella época (no hace tanto, estamos hablando de los primeros años de la primera mitad de la década de los 70 del siglo pasado).


La táctica utilizada fue fulminante y precisa. Una vez que los piojos (es decir, la plaga comunista) se adueño de mi cándida cabecita, las fuerzas del bien prepararon el arsenal químico. No había otra forma de hacerlo, ya que los parásitos se escondían en mi selva capilar y atacaban ponzoñosamente a la primera distracción. La noche del “D-Day”, minutos antes de enviarme a dormir, mis padres rociaron “flit” en una toalla (en cantidades considerables) con una de esas bombas de relleno que ya no se encuentran tan fácilmente en el mercado. Una vez listo, el campo de batalla (mi cholla) fue cubierto con ese manto napalmesco. Además, fue reforzado con una bolsa de super, que haría las veces de una segunda columna lista para acabar con cualquier osado que intentara escapar de ese infierno. Y de ahí a la cama. Con ese cóctel dantesco el enemigo cayó fulminado. Ningún piojo pudo resistir al embate, quién lo habría logrado atrapado sin salida alguna. Me imagino los últimos minutos de vida de esos piojos, corriendo despavoridos con las patas en alto, desesperados, asustados, cargando a sus liendres clamando por ayuda que nunca llegaría. Mientras eso sucedía en la azotea, yo habré dormido placenteramente (qué otra cosa podría haber hecho con tal concentración de DDT aplicada en la cabeza).


A la mañana siguiente la aldea gaseada fue “peinada” minuciosamente con ese peinecito metálico de pequeñas púas bien apretaditas para limpiar los cadáveres de piojos comunistas y sus asquerosas liendres. A diferencia de los marines estadounidenses, mis padres fueron eficaces y ganaron la batalla final contra la irrupción en mi testa. Los efectos neuronales por el método aplicado no los puedo medir, pero 35 años después sé que al menos no perdí la capacidad motriz para teclear algunas palabras.

Ahora, tras el fin de la URSS y sus satélites, los rojos dejaron de ser la amenaza. Hoy el peligro a la estabilidad internacional lo encarnan al menos tres frentes difusos y hasta cierto punto abstractos: (1) el terrorismo internacional, (2) las instituciones financieras cegadas por la avaricia y (3) el calentamiento global. Como la doctrina bushiana no funciona para combatir al primero y hasta el momento no hay solución clara para el segundo, hacer frente a los piojos del nuevo milenio se concentra en el tercer frente.


Para empezar, combatir al enemigo con químicos dejó de ser políticamente correcto, además de que se ha comprobado su alta toxicidad para los niños. Los nuevos tiempos y sus modas dictan que lo orgánico y natural es lo aceptable para controlar el brote de phthiraptera, esos pequeños insectos neópteros a los que llamamos piojos y que tienen la mala fortuna de dedicarse a la vida parasitaria para sobrevivir. Succionan sangre de la cabeza de nuestros hijos no por malintencionados. Es simplemente su forma de alimentarse y de asegurar un lugar feliz para sus crías.

Así que, apenados por disturbar su futuro hábitat, usamos los elementos que la madre tierra nos regala. Dosis benignas de vinagre de manzana y aceite de romero aplicadas durante tres días generarán un ambiente seguro en la cabeza de nuestros hijos. Así podremos prevenir que estos pequeños seres se hospeden en ella. Además, con esta técnica, aportaremos nuestro granito de arena para hacer frente al calentamiento global sin temer por efectos secundarios en nuestros hijos debido al tratamiento. Al Gore, sin duda, estará orgulloso de nuestra conducta.

viernes, 22 de agosto de 2008

El Facebook: sexto sentido, voyeurismo y ocio infinito.

Status: “José participa en la red social del momento.”

Hace cuatro años no existía Facebook. Aunque no es la primera red social que se desarrolla en Internet, es la que en estos momentos tiene más éxito. En junio pasado se calculaba que tenía 80 millones de miembros. El mismo reporte sostiene que diariamente ingresan al menos 250,000 nuevos usuarios (Facebook Has 115 Million People?). Un verdadero fenómeno de masas. Facebook es una plataforma que ha revolucionado a la propia Web 2.0, el estadio de uso público que actualmente experimentamos en Internet, donde además de consumir información – todo tipo de información – también la generamos.

Facebook, como lo catalogó un amigo, puede ser como el cigarro: le das un primer golpe, y ya te jaló al siguiente. Es un producto adictivo donde se puede perder el tiempo en el ocio interminable por la cantidad de juegos, trivias e intercambio de infinitas estampitas virtuales. Buena parte de los programas que conforman Facebook te hacen interactuar con tus conocidos.

También es una herramienta de la cual hacen uso organizaciones sociales para promover sus causas. El poder de las “multitudes inteligentes” (Rheingold) ha sido capaz de generar cambios políticos presionados desde abajo, como quedó demostrado en España tras los atentados del 2004 en Madrid. Si la experiencia se repite en el mismo sentido, los israelíes y palestinos que interactúan en estos ambientes construyen una nueva realidad en Medio Oriente. Hay quienes se han atrevido a afirmar que el poder que ofrece Internet (columna vertebral de las nuevas Tecnologías de Comunicación e Información) a los sectores sociales marginados hace temblar a quienes acaparan las instancias de poder tradicional. Aún más, Internet es un catalizador para la apertura política en regímenes autoritarios. Eso explica la censura contra esta y otras plataformas de la Web 2.0 en países como China, Siria, Irán y Cuba.

Algo de razón hay en eso, pero lo cierto es que también se ha ensanchado la brecha digital (la distancia entre los que tienen y no tienen acceso a Internet, además de la calidad en el acceso). Sin embargo, para los que estamos de este lado del desfiladero, Facebook ha cambiado la forma de relacionarnos con los demás. Esta plataforma recrea comunidades, redefine sentidos de pertenencia. Dado lo anterior, Facebook ha generado al menos dos efectos “sico-sociales”: el voyeurismo facebookiano y el sexto sentido a la Haley Joel Osment.

Status: “José está impresionado por el voyeurismo facebookiano.

Facebook es la experiencia virtual post-Sex, Lies & Videotape. Facebook, destapa el voyeurista que llevamos dentro. Vemos, y nos dejamos ver. Los grados de privacidad son relativos. Se accede al Facebook sabiendo que seremos vistos por quién sabe quien. Por algunos amigos (el concepto de amistad no es relevante en este momento), pero también por amigos de los amigos, por amigos de los amigos de los amigos, y así hasta el sexto grado del experimento y más allá. No hay escapatoria. Se puede controlar, ¿pero quién lo hace? Si 80 millones de individuos entramos a Facebook es porque queremos ser vistos, que nos vean, que nos relacionen con otros.

Y así como queremos que nos vean, vemos y buscamos relacionarnos. Mientras no se falte a la moral de la comunidad virtual, aparecemos en los monitores de otros por estar relacionados a una misma persona. Me informan en mi home, que “fulano ya es amigo de sutano”. ¿Y quién es sutano?, pues entramos a ver al menos quiénes son los amigos de sutano, o quizá el profile de fulano para que nos dé alguna pista a través de un comentario o una foto. Precisamente, están las fotos donde aparecemos, pero que publican otros y donde somos etiquetados (los tags). Esa etiqueta alimenta las páginas personales de quienes te conocen, pero además alertan a los amigos de tus conocidos.

Somos todos voyeuristas. Quien sea miembro de Facebook y no quiere que lo vean, que tire la primera piedra.

Status: “José sees dead people”

Otra cualidad que he detectado en el Facebook es la de ver fantasmas de vidas pasadas. Yo no sé los demás, pero reencontrarme con gente con la que alguna vez interactúe, es como ver fantasmas, “gente muerta”, que ya no pertenece a mi entorno social inmediato. Puede que no sea tan dramático, pero algo hay de eso. Compañeros y amigos de escuela, de la infancia, del club deportivo, del movimiento scoutico. Con unos ya no había relación, ni siquiera memoria. Con otros, las distancias y las migraciones nos habían alejado, al menos corpóreamente.

El caso es que de pronto mucha gente está nuevamente presente. Por alguna foto repentina, por ser amigo del amigo (algunas veces del enemigo). Se aparecen, así de la nada. Y esos fantasmas de vidas pasadas que están vivos, regresan a ser parte del entorno sico-social presente, aunque sea de lejitos, pero ahí están.

En lo particular, cuando me pasa esto, se me llega a enchinar la piel. Muchas veces por el gusto de saber de ellos, otras tantas porque escarban en mi propio pasado. La sensación es similar a las reuniones de generación escolares (hay un momento en la vida que los años ya le alcanzan a uno hasta para eso). Uno asiste motivado por el morbo: ¿Cómo se verán después de tantos años? ¿Cómo me veré? La experiencia es un tanto intensa, emocionante. En mi caso, cuando después de 20 años se reunió la generación de la prepa, la sensación me duró algunos días. Fue como formar parte de un capítulo de Lost, plagado de flashbacks que se entrelazan para entender lo que supuestamente es el presente. Algo similar me sucede con Facebook. Es una lluvia de flashbacks que puede ser tan constante (aunque por goteo), como uno se “involucre” en esta plataforma social de la red.

El voyeurismo facebookiano y el sexto sentido son además bastones para quienes padecemos de alguna discapacidad aplicada a las relaciones públicas. No se necesita entrar en contacto directo con nadie tras confirmar la “amistad” con otros. Simplemente estás, te relacionas y te relacionan. Te hacen saber cómo se sienten, cómo está su gato, si estrenaron un nuevo armazón, si se fueron o regresaron. Y haces lo mismo, sin tener que verle la cara a nadie. Te dejas llevar por esta marea que entreteje tu vida social, que arma el rompecabezas histórico de tu biografía personal. Ese es el Facebook, un generador de ocio infinito capaz de sacar al ermitaño más solitario de su ostracismo.

jueves, 5 de junio de 2008

Pensar mata...

...pensar ociosamente también (no importa cómo, pero el pensar requiere del uso de neuronas, por más mínimo que sea).


La prueba: una investigación realizada en Suiza.

El objeto de estudio: generaciones de moscas que fueron adiestradas para utilizar sus neuronas.

El resultado: las moscas más inteligentes "desvían" energía vital a sus neuronas, con lo cual pierden tiempo de vida.

La conclusión: papando moscas.



La nota, de la AFP, comienza:



It doesn't pay to be smart and ignorance really is bliss if you want a long life -- at least if you're a fly, according to new research by a Swiss university.
Scientists Tadeusz Kawecki and Joep Burger at the University of Lausanne said Wednesday they had discovered a "negative correlation between an improvement in a fly's mental capacity and its longevity".
As part of their research project, the results of which are published in the journal Evolution, they divided into two a group of flies from the Basel region of northwestern Switzerland.


El resto (no mucho más) de la nota periodística lo encuentras aquí.




Hablando de bichos, dice la máxima: "Comamos caca. Millones de moscas no pueden estar equivocadas".

viernes, 30 de mayo de 2008

Cosas que puedo hacer con una sola mano habilitada

Además de rascarme la cabeza, utilizando sólo la mano derecha puedo:
  • Manejar, manteniendo la dirección estable, tocando el claxon y poniendo la direccional. Todo a la vez.
  • Amarrarme la agujeta del zapato derecho (aunque con ayuda del pulgar del pie izquierdo... y tardé como 15 minutos).
  • Ponerme desodorante en la axila derecha. Por ende, lavarme la axila derecha con jabón. El resto del brazo derecho lo tallo con la panza. No es muy práctico, ni coqueta la escena
  • Abrocharme el cinturón del pantalón.
  • Meter inconcientemente llaves y monedas en la bolsa izquierda - delantera del pantalón. También puedo sacarlas, aunque con principios de desgarre toráxico-abdominal.
  • Bajar por las escaleras y subir por el elevador.
  • Caminar Y platicar.

Pregunta: ¿Por qué se dice LA mano y no EL mano?

sábado, 17 de mayo de 2008

La zurda

Con mi radio izquierdo siniestrado

yo, que soy diestro

ya soy más diestro con la diestra.





Mas sin empacho, mi corazón se mantiene a la siniestra.

Es que me escuché en la radio.

domingo, 9 de marzo de 2008

lunes, 3 de marzo de 2008

Dicen que Moisés pudo ser bien groovie

Polémico, divertido... ¿Y por qué no? eso explicaría muchas cosas. El artículo completo lo pueden encontrar en Biblical Entheogens: a Speculative Hypothesis. Una reseña, prestada del Ha'aretz:

Last update - 07:30 04/03/2008
Prof.: Psychotropic plants made Moses hear 'voices' at Mt Sinai
By Ofri Ilani, Haaretz Correspondent
"And all the people perceived the thunderings, and the lightnings, and the voice of the horn, and the mountain smoking." Thus the book of Exodus describes the impressive moment of the giving of the Torah on Mount Sinai. The "perceiving of the voices" has been interpreted endlessly since these words were first written. When Professor Benny Shanon, professor of cognitive psychology at the Hebrew University of Jerusalem, reads the verse, he recalls a powerful hallucinatory experience he had when he visited the Amazon and drank a potion made from a plant called ayahuasca. "One of the things that happens when you drink the potion is a visual experience created via sounds," he says.

Shanon presents a provocative theory in an article published this week in the philosophy journal Time and Mind. The religious ceremonies of the Israelites included the use of psychotropic materials that can found in the Negev and Sinai, he says. "I have no direct proof of this interpretation," and such proof cannot be expected, he says. However, "it seems logical that something was altered in people's consciousness. There are other stories in the Bible that mention the use of plants: for example, the tree of the knowledge of good and evil in the Garden of Eden." Shanon, former head of the Hebrew University psychology department, said his first experience with ayahuasca was in 1991 when he was invited to a religious ceremony in the northern Amazon in 1991 in Brazil. "I experienced visions that had spiritual-religious connotations," he says. Since that time, he has used it hundreds of times, and has published a book about the plant. "Hypotheses have been around for 20 years connecting the beginning of religions with psychoactive materials," Shanon says. He believes the Israelites used two plants in Sinai and the Negev: one of them is wild rue, a hallucinogen used by the Bedoin to this day. However this plant is not identified with any plant mentioned in the Bible. The acacia tree also has psychedelic properties, Shanon says, which the Israelites could have used. The acacia is mentioned frequently in the Bible, and was the type of wood of which the Ark of the Covenant was made. According to Shanon, he drank a potion prepared from a species of acacia while he was in South America, which caused similar experiences to those produced by the ayahuasca. Shanon also sees signs of a hallucinogenic vision in the story of the burning bush. "Moses 'looked, and, behold, the bush burned with fire, and the bush was not consumed,'" Shanon quotes from Exodus 3:2. Time passes differently when under the influence of the plant, he notes. "That's why Moses thought the bush was not consumed. It should have been burned in the time he thought had passed. And in that time, he heard God speaking to him." "But not everyone who uses a plant like this brings the Torah," Shanon concedes. "For that, you have to be Moses."
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sábado, 23 de febrero de 2008

Por qué y un ejemplo.

Así me dice Vanesa. Que soy un "Ocioso de Pensamiento". Algo de razón tendrá. ¿Qué otra cosa se puede hacer cuando se hace (aparentemente) nada? Dice Theodor Adorno:

La fuerza del pensamiento, del que no nada en su propia corriente, consiste en resistir lo previamente pensado. El pensamiento fuerte exige valentía cívica. Todo pensador está obligado a correr ese riesgo; no le es permitido cambiar ni comprar nada que él no haya examinado; tal es el núcleo empírico de la doctrina de la autonomía. Sin riesgo, sin la posibilidad presente del error, ninguna verdad es objetiva. La estupidez del pensamiento se forma casi siempre allí donde es sofocada aquella valentía, que es inmanente al pensamiento y que este suscita sin cesar. La estupidez no es algo privativo, no es la simple ausencia de la fuerza de pensamiento, sino la cicatriz que deja la amputación de este. [...] El pensar recae en el trabajo sobre una cosa y sobre formulaciones; estas procuran su elemento pasivo. Dicho en forma extrema: Yo no pienso, y eso es también pensar. ("Observaciones sobre el pensamiento filosófico", en Consignas, Amorrurtu, 1973, pp. 9 - 17).

Pensar, pues, es resistir. Coincido con la idea que sostiene que las sociedades contemporáneas tienden a formar individuos flojos, en todo sentido, que no piensan. Que no se cuestionan. Individuos veleta que se acomodan a la dirección del viento. La tesis de Sartori en Homo Videns, corre en ese sentido. Vamos perdiendo la capacidad de abstracción. A veces pensar es arriesgar en todo sentido. Desde lo fundamental, cuestionando la escencia de las cosas, hasta lo intrascendente y absurdo. Quizá sea lo mismo. Se vale intentarlo, hacerlo. Aunque no parezca que se hace.

Pero Vane no se refiere a eso necesariamente. El problema, entiendo, viene cuando ese pensamiento que pretende ser arriesgado se vocaliza. No es bufonería, aunque acepto que se pierde el matiz de la bendita resistencia. ¿Y qué culpa tengo yo?

En fin, va un ejemplo.


El 8 de febrero, el papa Benedicto XVI, reiteró lo que afirmó un año atrás: "El infierno sí existe". La frase habría pasado desapercibida. Aunque Juan Pablo II había negado su existencia, lo cierto es que pocos nos habíamos enterado que el averno había sido clausurado de la moral católica. El caso es que me llamó la atención. Y más sabiendo que unos días antes, a finales de enero, se había anunciado la muerte de Marcial Marcel , acusado de abusar sexualmente de varios niños. Benedicto, pues, ratificó, con bombo y platillo, la reapertura del infierno. Al fin encontró a alguien que ocupara la vacante que años atrás dejó lucifer cuando decidió colgar el trinchete.

viernes, 15 de febrero de 2008

Bondad

Tres retro-anuncios tres, requetebuenos, entendiendo diferentes ascepciones sobre lo que es bueno. Dejo sólo las ligas para incrementar el factor sorpresa.

www.youtube.com/watch?v=4tlGh1kifIA
www.youtube.com/watch?v=1nTAzkvDCmM
www.youtube.com/watch?v=nTYEtnKJpng

Adendum
Y en esta otra, los efectos secundarios del abuso indiscriminado del jugo que parece de tomate y no es de tomate...
www.youtube.com/watch?v=7lN8y6qynlo&feature=related